新加坡“4G”领军人物突然请辞,谁能接棒李显龙?

4月8日傍晚,在新加坡政府召开的发布会上,副总理兼经济政策统筹部长及财政部长王瑞杰宣布,不再担任“第四代团队”(4G)的领军人物,并将在两周后内阁改组时卸下财政部长一职。

王瑞杰出生于1962年,他表示,由于新冠疫情将持续一段时间,待危机结束时他将接近65岁,若到时接棒成为总理,“跑道就太短了”。他希望能交棒给更年轻的领袖,“领导下个阶段的国家建设”。

王瑞杰 资料图

这一“爆炸性新闻”出乎所有人预料。王瑞杰毕业于剑桥和哈佛大学,曾任新加坡首任总理李光耀的首席私人秘书。2018年出任执政党人民行动党第一助理秘书长,2019年出任政府唯一副总理。此前,一般认为,王瑞杰出任新加坡下一任总理“几无悬念”。

王瑞杰称,此一决定是“基于年龄和健康考虑”,否认与去年大选结果有关。2016年5月,王瑞杰在一次内阁会议上因突然中风昏迷6天,经诊断是脑部动脉瘤所致,愈后身体健康。

新加坡庆祝独立50周年 资料图

李显龙和王瑞杰所在的人民行动党在新加坡长期执政,但近年受到在野党、特别是工人党的挑战。2011年大选时,工人党在全国87个国会议席中拿下6个,被称为“在野政治的分水岭”;2020年更进一步,在更新党魁后,最终在31个选区中拿下3个,93个国会席位中获得10席,结果出人意料。工人党21个候选人中10人当选,创下前所未有的新纪录。

王瑞杰从自己的“铁票仓”淡滨尼集选区转战选情吃紧的东海岸集选区,最终带领人民行动党以53.41%的得票率险胜工人党,虽然赢下了这场“硬仗”,但人民行动党去年在整个选举中的得票率较上届大幅下滑,这多少对接班人王瑞杰的威信有一定影响,也为执政党敲响了警钟。

李显龙 资料图

新加坡自1965年独立以来,先后有三位总理:李光耀、吴作栋、李显龙。他们三人担任总理时分别为37岁、48岁、52岁,如果王瑞杰65岁左右接棒的话,不过几年就会面临领导层再次更新的问题,不利于执政党权力交接和国家稳定。应该说,王瑞杰的决定是相当“无私”的。

今年69岁的李显龙曾多次表示,在70岁之前卸下总理职务。但由于疫情暴发,李显龙去年在新内阁成立时说,他将继续带领国家走出危机,并将完好无损、运转良好的新加坡移交到下一届领导人手中。

陈振声资料图

王瑞杰退出后,谁能接过李显龙的权力棒?王瑞杰的“第四代团队”副手、70后的贸工部长陈振声,被认为是有力的竞争者。对此,陈振声回应称,“第四代团队”会从全局重新思考,在时机成熟时做出集体决定。李显龙希望“第四代团队”能在四年之后的下届大选前达成谁是领导人的共识。

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