华人在马来西亚创造的“锡的王国”,如何走向没落?

马上就好 2021/02/13 檢舉 我要評論

马来西亚的霹雳州位于该国西海岸线上,其首府城市有个很讨华人喜欢的名字——怡保。

汉字中,“怡”意为喜悦,保则多含有保护、保佑之意。这个地名符合华人“讨口彩”的独特文化心态。的确,这里也是马来西亚城市中华人聚集的地方。

在怡保市,华人占总人口比例远远超过马来人,是当地第一大民族。

如果在怡保旅游,还有几处打卡景点,分别是大奶巷、二奶巷、三奶巷。这更是颇具华人色彩的称谓。

和某些地方“二奶村”、“二奶小区”的含义不一样,这里的大奶巷、二奶巷、三奶巷并不意味着此处聚集着当代人的二奶、三奶。

一百多年前,当时一位马来西亚著名企业家将自己的店铺,交给明媒正娶(在当时法律条件下合法)的几位太太打理,故而店铺所在的地方得名大奶巷、二奶巷、三奶巷。

这位马来西亚著名企业家叫姚德胜,和怡保30多万华人的祖辈一样,因为一种独特的矿产资源而迁徙在此处。

这种矿产就是锡矿。

1878年,姚德胜为讨生计从广东、江西交界的平远县来到这里时候,还是个穷困潦倒的普通锡矿劳工,凭借华人的勤奋品质,终成当地颇有影响的实业家。

马来西亚的锡矿如何成就了那一代华人的崛起?靠着锡矿发家致富的华人,又遭遇过哪些痛苦的经历?

▲怡保街头的壁画,描绘了华人最初在这里充当锡矿劳工的历史

1.华工下南洋的辛酸路

马来西亚矿产资源丰富,其中锡矿资源更是著名,曾经有着“锡的王国”的美誉。上文提到的怡保也曾被誉为“世界锡都”。

其实论锡矿储量,中国才是“锡的王国”。

▲现在全球锡矿储量示意图

中国不仅现在锡矿储量丰富,而且使用锡矿的历史悠久。早在商朝之时,锡就是制作青铜器的主要金属,由此可见我国开采和利用锡的历史十分悠久,不仅如此,我国锡矿资源也十分丰富,并且长久以来我国的制锡技术也十分先进。

▲中国国家博物馆陈列的青铜器,国内的大型博物馆中商周青铜器几乎是标配了,其实锡是青铜器的主要成分之一

而作为锡矿储量世界前列的马来西亚,其开采时间则比较晚,直到十五世纪时,马六甲王朝才开始大规模地开采锡矿。

19世纪之后,英国人的到来改变了南洋的历史进程,也改变了这里的锡矿开采。

率先进入蒸汽时代的英国开始了对马来西亚殖民地的大规模开发,而英国人开发的所有种类中,矿产资源占据主要地位,其中自然包括锡矿。但是要想大量开发锡矿资源,怎么着也得有充足的劳动力。



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